Ledger Nano S - The secure hardware wallet

Is Crypto Dead? What to Buy/Mine? FinTechs beyond Blockchain?

Bitcoin crashes to lowest this year, losses top 25% in a week
Bitcoin crashes to lowest this year, losses top 25% in a week | Photo Credit: via Marco Verch

Yesterday, on my way to an AI roundtable, I had an interesting conversation about the future of crypto assets. I met Michael, who works for one of the world’s biggest insurance companies, on the train from Frankfurt to Munich. Of course, our conversation started with a nifty 7-minute Tableau demo – a wonderful ice breaker!

After closing the demo with the Bitcoin Dashboard on Tableau Public, the conversation quickly headed towards crypto assets and (non-)blockchain FinTechs. These are the top 3 of Michael’s questions that I want to share with you – together with my answers:

1. Is the blockchain innovation dead?

Absolutly not! Blockchain is a relatively new technology which has a long way to go before it becomes mainstream. Last year the most successful projects were those that aimed at adapting new technologies for convenient use. Furthermore, crypto assets create a new structure of safe and anonymous storage and managing of information. Projects like Ethereum proved to be extremely useful for building a steady and secure contracts, cloud storage and product quality control.

2. Are there still interesting crypto assets to buy or to mine?

Yes, indeed! In particular I’d suggest crypto assets targeting innovative use cases. If you buy these, you are actually investing in technology projects:

  • Factom (FCT) recently announced a partnership with Equator PRO, and according to the press release that announced the -partnership, Equator PRO is a software-as-a-service (SaaS) solution that aims to offer efficiency and oversight to help other mortgage servicers.
  • Clams (CLAM) is a crypto asset similar to bitcoin, but is using a ‘proof of stake’ system, which should be more equitable and fairer than bitcoin’s ‘proof of work’ system.
  • Electroneum (ETN) has a heavy emphasis on mobility and micropayments. A huge portion of the world’s population own a mobile phone but have no bank account. Electroneum aims to provide financial services for everybody in the world who has a mobile phone.

If you are into mining, it also makes sense if you are going to mine coins with innovative technology. Currently, I would strongly consider to mine Ravencoin (RVN) and its little sister Pigeoncoin (PGN).

Factom use cases
Factom use cases

3. Which non-blockchain related FinTech might be worth to look at?

Definetly Mintos! Mintos is much more than a regular peer-to-peer lending platform. Mintos is a global online marketplace for loans, which provides retail investors an easy and transparent way to invest in loans originated by a variety of alternative lending companies around the world. Furthermore, Mintos has demonstrated exponential growth and has become the world’s largest marketplace of its kind.

What’s your view on crypto? Let me know in the comments or via Twitter:

Digitale Banken: Welche Digitalisierungstrends bewegen die Finanzbranche 2018?

Immersive und interaktive Analyse von Finanzdaten mit Argumented Reality
Immersive und interaktive Analyse von Finanzdaten mit Argumented Reality (Blockchain-Dashboard)

Jedes Jahr (2015, 2016, 2017 und 2018) stelle ich Digitalisierungstrends vor, die der Finanzbranche ein großes Potenzial bieten. Dabei geht es vor allem um einen Überblick darüber, welche Trends und Technologien zukünftig eine größere Rolle spielen werden oder könnten.

Im Folgenden habe ich die fünf Digitalisierungstrends identifiziert, die für Banken und Versicherungen in Zukunft besonders spannend sein dürften:

1. Maschine Learning

Maschine Learning und Deep Learning werden im Investment Banking angewandt, um Unternehmensbewertungen schneller und zuverlässiger durchzuführen. Mehr Daten denn je können hinzugezogen werden. Eine Gewichtung der Daten erfolgt komplett autonom. Da manuelle Analyse weitgehend entfällt, werden Entscheidungsprozesse drastisch beschleunigt. Investoren, die mit konventionellen Werkzeugen arbeiten, haben das Nachsehen.

2. Künstliche Intelligenz

Durch Künstliche Intelligenz gesteuerte Chatbots vermitteln den Kunden eine menschlichen-ähnliche Betreuung. Chatbots werden darüber hinaus in existierende Cloud-basierende Assistenten, wie Alexa oder Siri, eingebunden und sind in der Lage mittels Natural Language Processing, auch komplexere Anfragen zu verstehen. Recommender-Systeme liefern maßgeschneiderte Lösungen, die speziell auf die Bedürfnisse der Kunden abgestimmt sind.

3. Internet of Things

Wearables und in Kleidung eingearbeitete Sensoren (Internet of Things, IoT) liefern ausreichend Daten, um den Lebensstil der Kunden vollständig zu vermessen. Dadurch können individuelle Raten für Versicherungen und Finanzprodukte berechnet werden. Außerdem bieten die IoT-Daten eine weitere Datenquelle für die Recommender-Systeme.

4. Blockchain

Verträge werden kostengünstig, fälschungssicher und irreversibel in der Blockchain gespeichert. Die Blockchain dienst sogenannten Smart Contracts als dezentrale Datenbank. Darüber hinaus liefern Blockchain-Implementierungen, wie Ethereum, das Ausführen von Logik, die beispielsweise monatliche Zahlungen prüfen und ggf. auch die Erfüllung von Vertragsbestandteilen (z.B. im Schadenfall) steuern.

5. Argumented Reality

Arbeitsplätze werden mit Technik ausgestattet, die Argumented Reality ermöglicht. Lösungen wie Microsoft’s Hololense ermöglichen Analysten und Händlern eine immersive und interaktive Analyse von Finanzdaten in Echtzeit. Insbesondere fällt dadurch auch die Zusammenarbeit mit Kollegen leichter, da Plattformen zur visuellen Kollaboration traditionelle Meetings weitgehend ablösen.

Welcher ist der 6. Trend?

Helfen Sie den 6. Digitalisierungstrend zu benennen? Nehmen Sie hierzu an der Twitter-Umfrage teil. Selbstverständlich freue ich mich auch über Kommentare und eine spannende Diskussion.

Bitfinex Invitation Code: Binance als Alternative für IOTA

Bitfinex Mobile App Screenshot
Bitfinex ist nun eine geschlossene Platfform, Anmeldung nur noch mit Einladungscode

Seit einigen Wochen ist die Plattform Bitfinex besonders beliebt, da sich dort Ether in IOTA tauschen lässt. Auch die Konvertierung von Euro ist seit einiger Zeit direkt auf der Handelsplattformen möglich. Jedoch ist, auf Grund des Ansturms, Bitfinex seit gestern eine geschlossene Plattform („members only“). Die Registrierung bei Bitfinex ist nur noch mit einem Einladungscode möglich.

Bitfinex-Einladungscodes bald limitiert verfügbar

Sobald Bitfinex neue Kontingente an Einladungscodes freischaltet, werde ich diese nach dem Prinzip first-come-first-served per Email versenden. Sollten Sie Interesse an einem sogenannten Bitfinex Invitation Code haben, können Sie sich hier eintragen:

Binance als Bitfinex-Alternative für IOTA-Handel

Sie möchten mit dem Handel von IOTA nicht auf Bitfinex warten?

Bitfinex ist nicht die einzige Plattform, die derzeit den Handel mit IOTA ermöglicht. Auch Binan​ce​ bietet IOTA an, die Website gibt es mittlerweile sogar mit deutscher Oberfläche. Dort steht als Handelspaar momentan BTC-IOTA zur Verfügung.

Sie müssen also zuerst Bitcoin kaufen und an Binance senden, wenn Sie auf Binance IOTA kaufen möchten. Falls Sie noch keine Bitcoins besitzen, können Sie welche bei Coinbase (Kreditkarte oder Überweisung) oder bei bitcoin.de (Marktplatz) kaufen.

IOTA attraktiv für Beimischung im Kryptoportfolio

Viele Anleger sehen IOTA zunehmend als interessante Beimischung zur Diversifizierung in einem Kryptoportfolio, wie jenes, das ich kürzlich vorgestellt habe. Einer Twitter-Umfrage zufolge, wird IOTA neben Ripple als zukunftsträchtige Komponente gewertet:

How to diversify a Long-term Crypto Portfolio

Last Friday it was my pleasure to give an Executive Talk at the Frankfurt School of Finance & Management. While the focus of my presentation was Digital Transformation, plenty of the questions raised by the audience were about the cryptocurrencies use case – and how to build a crypto portfolio. After I received some more emails from the participants asking for some guidance, I decided that is might be worth to publish this blog post.

The cryptocurrency market has returned over 1200% since the beginning of 2017. It is very hard to find this kind of return on investment (ROI) in the stock market or anywhere else. If you had made an investment of $500 in January, you would have made $6000 in less than a year! This guide is aiming to show you how to implement a cryptocurrency portfolio for a long-term investment.

In general, I recommend balancing your portfolio with up to five coins in the Top 10 market cap, making up 90-95% of your total cryptocurrency investment. And then add smaller coins (a.k.a. altcoins) – in projects you believe in – to fill up the remaining 5-10%. This mirrors the more technical analysis done by Timothy Chong on exploring a Markowtiz-style crypto optimization.

Bitcoin (30%)

Bitcoin (BTC) is the father of all blockchains, and is considered to be gold of cryptosphere. It is expected to grow step-by-step, without dramatic events. It is a safe long-term investment choice for many.

Price (as of time of writing): $16,708
Gain Over Past Year: 2,170%
Market Cap: $278 B (#1)
Circulating Supply: 16,734,237 BTC

Ethereum (30%)

Ethereum (ETH) is different to Bitcoin in that its sole purpose is not to be used as a medium of value exchange. Instead, Ethereum allows developers to build dApps using smart contracts. The tradeable currency of the Ethereum project is known as Ether.

Price (as of time of writing): $470
Gain Over Past Year: 5740%
Market Cap: $45 B (#2)
Circulating Supply: 96,272,074 ETH

Bitcoin Cash (10%)

Bitcoin Cash (BTC) is similar to Bitcoin in that it too is supposed to be a currency that is dedicated to serving as a medium for the purchase of various goods and services. The key difference between Bitcoin Cash and Bitcoin is that the former has an 8MB block size, whereas Bitcoin has a 1MB block size. A bigger block size allows Bitcoin Cash to process transactions faster than Bitcoin, and at a lower fee.

Price (as of time of writing): $1385
Gain Over Past 4 Month: 502%
Market Cap: $24 B (#3)
Circulating Supply: 16,849,738 BCH

Litecoin (10%)

Litecoin (LTC) is often marketed as being the silver to Bitcoin’s gold status. Being a hard fork of Bitcoin, Litecoin shares many similarities to the original coin. Litecoin can also be used as a value exchange coin. However, Litecoin’s block generation time of 2.5 minutes, compared to Bitcoin’s 10 minutes, and a different hashing algorithm (Scrypt), are features designed to produce a more innovative cryptocurrency.

Price (as of time of writing): $170
Gain Over Past Year: 4690%
Market Cap: $10 B (#5)
Circulating Supply: 54,255,483 LTC

Monero (10%)

Monero (XMR) is similar to Bitcoin in that it allows value exchange. However, Monero differs from Bitcoin in that it is focused on providing greater privacy to those that utilize their blockchain, using their stealth address mechanism. Anonymity is likely to become more and more important in a world where Bitcoin addresses can be traced. As more regulation starts entering the cryptocurrency space, an increasing number of individuals will gravitate towards privacy-focused coins such as Monero that can mask their transactions.

Price (as of time of writing): $264
Gain Over Past Year: 3370%
Market Cap: $4 B (#9)
Circulating Supply: 15,449,232 XMR

Electroneum (5%)

Electroneum (ETN) is a brand new cryptocurrency launching on September 14th – and is one of the projects were I see tremendous potential. Electroneum is developed to be used in the mobile gaming and online gambling markets, its goal is to be the most user-friendly cryptocurrency with wallet management and coin mining all possible on a mobile app.

Price (as of time of writing): $0.12
Gain Over Past 1 Month: 30%
Market Cap: $257 M (#44)
Circulating Supply: n/a (launched recently)

Zclassic (5%)

Zclassic (ZCL) is a great initiative as it is the first major fork of Zcash. Zclassic improves Zcash by removing the “founders fee”, which means that 100% of the coins mined go to the miners instead of 20% going to the founders. Like Zcash, Zclassic features zk-SNARKs, a new form of zero-knowledge cryptography. The privacy guarantee of Zcash and Zclassic is derived from the fact that shielded transactions can be fully encrypted on the blockchain. Furthermore, an upcoming fork of Zclassic is currently under discussion, which could dramatically boost the price of Zclassic.

Price (as of time of writing): $1.67
Gain Over Past Year: 328%
Market Cap: $3 M (#435)
Circulating Supply: 1,809,800 ZCL

Other altcoins have high potential as well. WTC, VTC, and VEN are also good worth to be considered. What is your cryptocurrency investment strategy? I’m happy to discuss more ideas in the comments!

This blog post is an opinion and is for information purposes only.  It is not intended to be investment advice. I am an investor and I contribute to the Zclassic fork project, and it is to my benefit that the project succeeds.

[Update 12 Dec 2017] Frequently asked questions after blog post release:

Q: Isn’t it too late to start buying Bitcoins now?
A: No. I’m very confident that Bitcoin will hit the 100,000 EUR/BTC mark by the end of 2018.

Q: Where can I buy bitcoins, ether and other coins?
A: Coinbase is a US-based cryptocurrency exchange where you can buy and sell Bitcoin, Ethereum, and Litecoin. bitcoin.de is the first Germany-based exchange where you can buy and sell Bitcoin, Ethereum, and Bitcoin Cash.

Q: Where can I buy alternative coins, such as Monero or Zclassic?
A: I prefer Cryptopia for most altcoin transactions (XMR, ETN, ZCL). If a coin is not available on this exchange, eg. IOTA, I’ll trade them on Binance.

Q: How can I store my cryptocurrencies in a secure way?
A: Either you can generate and print a paper wallet, or you can get a hardware wallet, such as the Ledger Nano S.

[Update 14 Dec 2017] Join the poll to find a name for our upcoming Zclassic fork:

Digitale Banken: Die Chancen von Blockchain, Künstlicher Intelligenz und Machine Learning

Commerzbank Tower
Commerzbank Tower: Zahlt sich für Banken die Kooperation mit Fintechs aus? (Foto: Flickr)

Die Zukunft im Finanzwesen bleibt vielversprechend und spannend. Haben uns kürzlich noch Innovationen in der Erschließung neuer Märkte und in der Vermögensverwaltung beschäftigt, so sind es heute mehr denn je die raffinierten datengetriebenen Technologien, die in den Vordergrund gerückt sind.

Anfang dieses Jahres startete Futura Analytics, ein Fintech, das enorme Datenmengen und maschinelle Lernmodelle nutzt, um Regeln zur Risikobewertung in Echtzeit umzuschreiben. Futura Analytics verwandelt Daten aus Twitter und anderen öffentlichen Quellen in nutzbare Signale und identifiziert die relevantesten Informationen in Echtzeit für Kunden im Finanzsektor (Beispiel: Bitcoin/Sentiment-Analyse).

Künstliche Intelligenz ist Teil der Zukunft

Banken und Fintechs nutzen die künstliche Intelligenz und die immer besser werdende Verarbeitung von natürlicher Sprache, um Kunden einen besseren Zugang zu Finanzdienstleistungen zu ermöglichen. Produktempfehlungen basierend auf Mustererkennung hilft die passende Dienstleistung anzubieten. Natürliche Sprache wird zu einer Vereinfachung von Zahlungsinteraktionen führen.

M2M-Lösungen rationalisieren Cloud-basierte Authentifizierung

Zwillingstürme der Deutschen Bank
Deutsche Bank (Foto: Flickr)

Allerdings müssen Zahlungsinteraktionen direkt von Gerät zu Gerät immer noch Barrieren überwinden, wie z.B. das Gewährleisten einer nahtlose Authentifizierung zwischen den Endgeräten. Bis solche M2M-Lösungen (Machine-to-Machine) mit nahtloser Authentifizierung herstellerübergreifend verfügbar ist, werden sich Geräte weiterhin über Services in der Cloud authentifizieren, bevor Transaktionen ausgeführt werden.

Gamification schafft Anreize für mobile Bezahlung

Mobiles Bezahlen am Point-of-Sale haben sich noch immer nicht flächendeckend durchgesetzt. Obwohl Unternehmen in Zahlungsterminals bereitstellen, fehlt es an Anreizen, um die Nutzer dazu zu ermutigen, mit ihren mobilen Geräten zu bezahlen. Banken haben schon damit begonnen die kostenlose Bargeldversorgung einzuschränken. Fintechs können dem Handel mit Gamification helfen das mobile Zahlen für Kunden attraktiver machen.

Blockchain ermöglicht kostengünstige Transaktionsüberprüfung

Die Rolle der Blockchain-Technologie bei der Bereitstellung einer verteilten Transaktionshistorie weckt großes Interesse im Zahlungs- und Handelsökosystem. Die Technologie macht Transaktionsgebühren, die Anbieter wie PayPal für das Sicherstellen von Transaktionen erhoben haben, hinfällig. Die Nutzung der Blockchain zur kostengünstigen Überprüfung von Transaktionen wird bei Banken oben auf der Agenda stehen.

Maschinelles Lernen verbessert die Zahlungssicherheit

Durch die Digitalisierung von Zahlungen muss die Zahlungssicherheit über eine breite Palette an Endgeräten gewährleistet werden. Geräte können ein erhöhtes Risiko gegenüber fortgeschrittenen Angriffen aufweisen. Bei der Gestaltung von sicheren Zahlungsmethoden erkennt maschinelles Lernen das Verhalten und greift ein, wenn ein solches Verhalten auf ungewöhnliche Verhaltensweisen oder Transaktionsaktivitäten hindeutet.