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India’s interesting trivia

  1. India is the world’s largest democracy.
  2. The name “India” is derived from the river Indus.
  3. The Taj Mahal is the most photographed building in the world.
  4. The decimal numeral system was developed in 100 B.C. in India.
  5. India is one of the most ancient and still living civilizations (at least 10,000 years old).
  6. The largest employer in the world is the Indian railway system, employing over a million people.
  7. India has the most post offices in the world.
  8. Ayurveda is the earliest school of medicine known to mankind and was developed 2,500 years ago.
  9. The value of “pi” was first calculated by an Indian mathematician Budhayana in the 6th century.
  10. Chess was invented in India.

Indian business etiquette: Don’ts

  1. Don’t be late for meetings – although some people tell that Indians are routinely about 30 minutes late for everything.
  2. Don’t over-schedule yourself. It takes up to two hours to reach some offices because traffic is very heavy and unpredictable.
  3. Don’t show amusement at the different Indian accents and the choice of words. This does not take away from the fact that many Indians speak and write better English than many native English speakers.
  4. Don’t assume everyone eats meat and drinks alcohol. Many Indians are “veg” (eat only vegetarian foods) and don’t drink alcohol.
  5. Don’t be aggressive in your business negotiations – it shows disrespect.
  6. Don’t take large or expensive gifts as this may cause embarrassment. If you do take a gift make sure you present the gift with both hands.
  7. Don’t refuse any food or drink offered to you during business meetings as this may cause offence.
  8. Don’t discuss religion, especially with Muslims who form 11% of India’s population.
  9. Don’t show amusements if you witness Indians shaking their head in the course of conversation.
  10. Don’t make flashy displays of wealth or property – India is a developing country and foreigners stand out enough without flaunting themselves and their property.

Indian business etiquette: Do’s

  1. Do bring along lots of business cards – everyone will ask for one and everyone will offer you his or hers.
  2. Do start your conversation with “namastay”. That is the local form of greeting. Follow it up with “kaise hai”. (How are you?)
  3. Do try and remember the names of the people you meet and address them by name – most of the Indian businesspeople use the first name right away.
  4. Do study up on the companies you visit before you get there – it is very impolite if you are not well prepared.
  5. Do dress modestly if you are female – even when it’s hot! Form-fitting clothes on women are seen in nightclubs only.
  6. Do keep an open mind – you may be frustrated by the apparent contradictions you face every day, but this is an ancient country with a very complex history.
  7. Do carry with you a box of sweets or at least a chocolate bar for the children, if somebody has invited you home for dinner.
  8. Do wait for a female business colleague to initiate the greeting. Indian men do not generally shake hands with women out of respect.
  9. Do use titles wherever possible, such as “Professor” or “Doctor”. If your counterpart does not have a title, use “Mr.” or “Miss”.
  10. Do always remain polite and honest at all times in order to prove that your objectives are sincere.

Le pot pourri de l’Inde

2009 ist schon fünf Tage alt und wie üblich stehen in den kommenden Wochen wieder Klausuren an. Von den Klausurvorbereitungen gibt es wenig spannendes zu berichten – abgesehen davon, dass es meine letzten sein werden.

Damit mein Blog währenddessen nicht verhungert, habe ich für euch noch ein paar Beiträge mit Wissenswertem über Indien aus der Schublade geholt:

  1. Chronicle: Terrorism in India
  2. Indian business etiquette: Do’s
  3. Indian business etiquette: Don’ts
  4. India’s interesting trivia

Das Material ist zwar auf englisch, aber who cares? 😉

Folgen der Globalisierung

Im Dienstleistungssektor übernimmt Indien im Zuge der Globalisierung der Weltwirtschaft zunehmend Aufgaben eines „back office“ für ausländische Unternehmen, die Verwaltungsarbeiten und Call-Center nach Indien auslagern. Die ökonomische Bedeutung speziell von Bangalore beruht jedoch in erster Linie auf der vorherrschenden Funktion als Produktionsstandort im Billiglohnsegment. Produziert wird hauptsächlich Software, und das zu einem Bruchteil der Kosten, die in Deutschland anfallen würden.

Ebenso auffällig wie die vielfältigen und tiefen kulturellen Gegensätze zu Europa sind die wachsenden kulturellen Gemeinsamkeiten durch die Globalisierung, die gerade in Bangalore allgegenwärtig sind. Die in den letzten Dekaden entstandene breite Mittelschicht adaptiert vielfach einen westlichen, individualisierten und konsumorientierten Lebensstil. Immer mehr Menschen verfügen über ein hohes Bildungsniveau und intensive Kontakte in die Europäische Union und in die Vereinigten Staaten.

In Indien wurde mir bewusst, dass die Globalisierung vielfach gerade den Armen und den sozial Schwächeren die Existenz sogar noch weiter erschwert. Tatsächlich profitiert gegenwärtig nur ein kleiner Bevölkerungsanteil von der Globalisierung und deren Auswirkungen, während etwa 350 Mio. Menschen weder lesen noch schreiben können und weniger als einen US-Dollar am Tag zur Verfügung haben.

Dass sich durch die Globalisierung die Schere zwischen arm und reich weiter öffnet, gilt jedoch nicht nur für das Entwicklungsland Indien, sondern ins besondere auch für die postindustrielle Gesellschaft Deutschlands.